Here’s How Bots Are Exploiting Coronavirus Fears

40
148062

Coronavirus is a pandemic that the world has not witnessed in quite some time. International borders are closed. Major sports leagues have suspended their games. Employers have asked their workers to work from home. Normal life has been upended and will remain so for the foreseeable future, as the world struggles to get ahead of the deadly COVID-19 virus.

As the information on the novel virus deluges WhatsApp inboxes and social media feeds, the WHO recently warned of a different type of outbreak in regards to coronavirus: the overabundance of information makes it difficult for people to differentiate between legitimate news and misleading information–which could be disasterous.

An Infodemic

We have been regularly monitoring internet traffic processed by our bot manager to track the “infodemic” that WHO and the EU security services have warned of. And our data show that bots have upped their game. Organizations from social media, e-commerce, and digital publishing industries have witnessed an unexpected surge in bad bot traffic after the rise of the coronavirus pandemic. These bots were involved in executing various insidious activities, including spreading disinformation, spam commenting, etc.  

[You may also like: How E-commerce Sites Can Counter ‘AuthBots’]

We also found that 58.1% of bots in February could mimic human behavior. This means they can disguise their identity and can create fake accounts on social media sites to post their masters’ propaganda as a genuine user. With such advanced bots, spreading disinformation becomes easy for some countries.

Figure 1: Types of bad bots across industries.

Gaining from the pandemic is not limited to social media. Given the attention that the “coronavirus” keyword is receiving, cybercriminals and scammers are more vigilant than ever to profit. For example, our research shows there has been an exponential rise in automated attacks on e-commerce and media industry as well. Let’s take a detailed look at it.

Cybercriminals Are Scraping Coronavirus Related Articles

Malicious actors are always in search of opportunities to scam people. So much so, they won’t let go of any significant event, whether it’s a natural calamity, a pandemic, or a celebration.

Coronavirus is, in this respect, no different than other events. Fear and a continuous need for latest news provide an excellent breeding ground for automated attacks. A lot of phishing campaigns on the internet today are aimed at luring people with the promise of essential or breaking news on COVID-19, enticing them to click on malicious links or open infected attachments. In the UK alone, coronavirus scams costed victims over £800k Pound sterling (the equivalent of nearly USD 1M) in one month (February 2020).

[You may also like: The Global Impact of COVID-19 on Markets & the Digital Experience]

Our research also suggests that cybercriminals are targeting media and digital publishing sites to scrape their unique content, publish scraped content on malware-ridden shady websites, and scam visitors. 27.7% of traffic on media sites was bad bot involved in automated activity, including scraping in February.

Figure 2: Traffic Distribution of Media and Digital Publishing Sites

Let’s take a detailed look at how cybercriminals are exploiting coronavirus fear and using media sites as facilitators to perform phishing attacks. This is a case study of a renowned media site that has a dedicated section for coronavirus related news. The figure above highlights how bots’ presence gradually increased on the coronavirus section of this website in February and March.

Figure 3: Scraping Attack on the Coronavirus Section of a Renowned Publisher

Bots on this website are attempting scraping. As figure 4 highlights, as soon as an article on coronavirus is published (blue dots), bots are trying to scrape it (red bots). These bots then post the scraped articles on malware-ridden shady websites owned by their masters to lure visitors for scams.

Figure 4: Scraping attack analysis.

Bots Are Searching for Sanitizers and Face Masks

Bots’ quest to gain from the coronavirus pandemic doesn’t end with media sites; they are also targeting e-commerce websites. With 31.3% of traffic comprised of bad bots, e-commerce was the second most targeted industry by bad bots in February. The sector witnessed an unexpected surge in bad bot traffic after the rise of the coronavirus pandemic.

Figure 5: Traffic distribution of the e-commerce industry.

Let’s take a detailed look at how cybercriminals are targeting e-commerce firms through a real-world case study. We monitored the traffic of a top European e-commerce site that has hand sanitizers and face masks listed on its portal. As coronavirus fear increases, bots ramp up their search for face masks and sanitizers as shown in figures 6 and 7.

Figure 6: Search for hand sanitizers by bad bots.
Figure 7: Search for face masks by bad bots.

These automated attacks could be aimed at performing denial of inventory attacks, hoarding these essential products to sell in black markets, or even scraping product details to list similar products on malware-ridden sites to scam people.

As the coronavirus threat intensifies, bots will drive the infodemic much further, continuing to be an efficient tool for cybercriminals, nation-state actors, and conspiracy theorists alike. The impact of information — true or false — especially in times of fear, uncertainty and confusion is greater. Because communication channels are diverse, authorities have very little control of bot activity. In the coming months, we expect the use of bots to accelerate due to the COVID-19 pandemic and the US presidential election.

Read “The Ultimate Guide to Bot Management” to learn more.

Download Now

40 COMMENTS

  1. Comprar carta de condução legalmente, Comprar carta de condução sem pré-pagamento, uma carteira de motorista registrada compre experiências, comprar experiências de carta de condução, Comprar carta de condução sem exame Colônia, Comprar carta de condução porto, Comprar carta de condução sem exame portugal, Comprar carta de condução em portugal, comprar carta de condução lisboa, comprar carta de condução portugal

  2. führerschein kaufen legal, führerschein kaufen ohne vorkasse, registrierten führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen ohne prüfung Köln, führerschein kaufen österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen in österreich, führerschein kaufen Frankfurt, führerschein kaufen schweiz.

  3. Achetez un permis de conduire réel et enregistré sur notre site Web sans passer d’examens ni passer l’examen pratique. tout ce dont nous avons besoin, ce sont vos données et elles seront enregistrées dans le système dans les huit prochains jours. Les permis de conduire doivent passer par la même procédure d’enregistrement que ceux délivrés dans les auto-écoles.

  4. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  5. führerschein kaufen legal, führerschein kaufen ohne vorkasse, registrierten führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen ohne prüfung Köln, führerschein kaufen österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen in österreich, führerschein kaufen Frankfurt, führerschein kaufen schweiz.

  6. Comprare la patente di guida reale e registrata dal nostro sito Web senza scrivere esami o sostenere il test pratico. tutto ciò di cui abbiamo bisogno sono i tuoi dati e saranno registrati nel sistema entro i prossimi otto giorni. La patente di guida deve seguire la stessa procedura di registrazione di quelle rilasciate nelle autoscuole, l’unica differenza qui è che non dovrai sostenere gli esami. 

  7. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  8. Acheter permis de conduire réel et enregistré sur notre site Web sans passer d’examens ni passer l’examen pratique. tout ce dont nous avons besoin, ce sont vos données et elles seront enregistrées dans le système dans les huit prochains jours. Les permis de conduire doivent passer par la même procédure d’enregistrement que ceux délivrés dans les auto-écoles.

  9. Comprar carta de condução legalmente, Comprar carta de condução sem pré-pagamento, uma carteira de motorista registrada compre experiências, comprar experiências de carta de condução, Comprar carta de condução sem exame Colônia, Comprar carta de condução porto, Comprar carta de condução sem exame portugal, Comprar carta de condução em portugal, comprar carta de condução lisboa, comprar carta de condução portugal.

  10. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  11. You will need to analyse and evaluate information, synthesise ideas and creatively demonstrate your understanding of a topic or the findings of your research. Although many students view poster presentations as ‘easy’, they actually require a lot of thought and preparation.

  12. führerschein kaufen legal, führerschein kaufen ohne vorkasse, registrierten führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen ohne prüfung Köln, führerschein kaufen österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen in österreich, führerschein kaufen Frankfurt, führerschein kaufen schweiz.

  13. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  14. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  15. Comprar carta de condução legalmente, Comprar carta de condução sem pré-pagamento, uma carteira de motorista registrada compre experiências, comprar experiências de carta de condução, Comprar carta de condução sem exame Colônia, Comprar carta de condução porto, Comprar carta de condução sem exame portugal, Comprar carta de condução em portugal, comprar carta de condução lisboa, comprar carta de condução portugal
    bb

  16. führerschein kaufen legal, führerschein kaufen ohne vorkasse, registrierten führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen ohne prüfung Köln, führerschein kaufen österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen in österreich, führerschein kaufen Frankfurt, führerschein kaufen schweiz

  17. führerschein kaufen legal, führerschein kaufen ohne vorkasse, registrierten führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen ohne prüfung Köln, führerschein kaufen österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen in österreich, führerschein kaufen Frankfurt, führerschein kaufen schweiz.

  18. Acheter permis de conduire réel et enregistré sur notre site Web sans passer d’examens ni passer l’examen pratique. tout ce dont nous avons besoin, ce sont vos données et elles seront enregistrées dans le système dans les huit prochains jours. Les permis de conduire doivent passer par la même procédure d’enregistrement que ceux délivrés dans les auto-écoles.

  19. Comprare la patente di guida reale e registrata dal nostro sito Web senza scrivere esami o sostenere il test pratico. tutto ciò di cui abbiamo bisogno sono i tuoi dati e saranno registrati nel sistema entro i prossimi otto giorni. La patente di guida deve seguire la stessa procedura di registrazione di quelle rilasciate nelle autoscuole, l’unica differenza qui è che non dovrai sostenere gli esami. 

  20. führerschein kaufen legal, führerschein kaufen ohne vorkasse, registrierten führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen erfahrungen, führerschein kaufen ohne prüfung Köln, führerschein kaufen österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen ohne prüfung österreich, führerschein kaufen in österreich, führerschein kaufen Frankfurt, führerschein kaufen schweiz.

  21. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  22. Pkv games adalah aplikasi penyedia permainan kartu online dan server game poker qq online yang sangat populer dan banyak dimainkan hingga saat ini. Serta, mengadopsi sistem realtime multiplayer online player vs player.

  23. Kopen een echt en geregistreerd rijbewijs van onze website zonder examens te schrijven of de oefentest te doen. alles wat we nodig hebben zijn uw gegevens en deze zouden binnen de komende acht dagen in het systeem worden geregistreerd. rijbewijs kopen belgië, rijbewijs kopen belgie, rijbewijs kopen in nederland, rijbewijs b belgie, rijbewijs kopen met registratie.

  24. siempre estoy explorando en línea artículos que pueden ser de ayuda para mí. Muy buena publicación. Acabo de encontrarme con tu blog y quería decir que realmente disfruté navegando por tus publicaciones. ¡Después de todo

  25. Neuling suche ich immer online nach Artikeln, die mir helfen können. Ziemlich schöner Beitrag. Ich bin gerade über Ihren Blog gestolpert und wollte sagen, dass ich es wirklich genossen habe, Ihre Blog-Beiträge zu durchsuchen. Immerhin werde ich.

  26. j’explore toujours en ligne des articles qui peuvent m’être utiles. Poste assez sympa. Je viens de tomber sur votre blog et je voulais dire que j’ai vraiment aimé parcourir vos articles de blog

  27. altijd online op zoek naar artikelen die mij kunnen helpen. Best aardig bericht. Ik kwam zojuist je blog tegen en wilde zeggen dat ik echt genoten heb van het bladeren door je blogposts.

  28. I am always exploring online for articles that can be of assistance to me. Pretty nice post. I just stumbled upon your blog and wished to say that I’ve truly enjoyed browsing your blog posts. After all I will be subscribing to your feed and I hope you write again soon!

  29. Neuling suche ich immer online nach Artikeln, die mir helfen können. Ziemlich schöner Beitrag. Ich bin gerade über Ihren Blog gestolpert und wollte sagen, dass ich es wirklich genossen habe, Ihre Blog-Beiträge zu durchsuchen. Immerhin werde ich.

  30. altijd online op zoek naar artikelen die mij kunnen helpen. Best aardig bericht. Ik kwam zojuist je blog tegen en wilde zeggen dat ik echt genoten heb van het bladeren door je blogposts.

  31. j’explore toujours en ligne des articles qui peuvent m’être utiles. Poste assez sympa. Je viens de tomber sur votre blog et je voulais dire que j’ai vraiment aimé parcourir vos articles de blog

  32. Haal je authentieke rijbewijs. Een rijbewijs halen is heel reëel. De moeilijkheid om rijbewijzen te verkrijgen in Europa (Nederland en België) heeft ons ertoe gebracht een geavanceerde rijbewijsstrategie te ontwikkelen. Het is aan ons om elke burger van dit land of immigrant het recht te geven om in Europa te rijden. En dit omdat hij praktische rijvaardigheden heeft, wat we ten zeerste aanbevelen. Voor het kopen van een rijbewijs in Nederland en België is geen examen nodig, noch een kassa zoals bij sommige rijscholen, wat het slagen van het examen thuis niet eens garandeert.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here